もうすぐ節分!節分に恵方巻きを食べるとよい理由とは?

クリスマスが終わり、あわただしい年末・年始があっという間に終わると、スーパーには早くも恵方巻きの宣伝チラシが目につくようになってきました。

そう、もうすぐ節分がやってきます。

最近は「節分=恵方巻きを食べる」という習慣が定着してきましたが、なぜ節分に恵方巻きを食べるとよいのでしょうか。

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節分には恵方巻き?

私が子供のころ、節分といえばまず豆まきが浮かびました。
#ちなみに部屋の片づけが楽だからという理由で実家では落花生を使って豆まきしていました。
#当たると痛そう…。

子供のころは、節分だからと言って特別な食べ物を食べる習慣はなかったような気がします。

しかし、近年では節分が近づくとスーパーやコンビニで恵方巻きが大々的に売り出されるようになり、すっかり節分には恵方巻きを食べるものという習慣が定着しました。

「節分には恵方巻き」の起源は諸説あり、正確なところはわかっていません。

江戸時代末期に関西圏を中心とした商人たちが商売繁盛と厄除けを祈願する風習として始まったという説がよく知られているようです。

この風習をもとに、1970年代に大阪海苔問屋居有働組合が行った海苔の販促キャンペーンがきっかけとなり、「節分の夜には巻きずしを食べる」という風習が関西地方で一般的になっていったようです。

このように、もともとは関西地方では一般的な風習でしたが、全国的なものではなかったようです。

その後、1990年代後半からスーパーやコンビニにより1月末~2月初旬の販促商品として恵方巻きが全国で大々的に販売され、現在の風習が全国区になっていきました。

つまり、「節分には恵方巻き」は、商業的な販促活動が生んだ風習ともいえるのです。

(バレンタインやハロウィンなどと同じですね。)

なぜ節分に恵方巻きを食べると縁起がいいのか

恵方巻を食べる時のルールは知っていますか?

一般的には3つのルールがあるとされています。

恵方巻きを食べる時のルール

①    恵方に向かって食べる。
②    目を閉じて無言のまま食べる。願いごとしながら
③    太巻き寿司を切らずに丸ごと食べる

 

上記のルールに従って節分の日に食べると縁起がいいとされる「恵方巻き」ですが、なぜ縁起がいいのでしょうか。

そもそも「恵方」ってなに?

陰陽道の考え方に基づいてその年の干支により定められためでたい方角のことを「恵方」といいます。

おめでたい方角(=恵方)を向いて巻き寿司を食べることから「恵方巻き」と呼ばれているのですね。

*その他にも「恵方寿司」「吉方寿司」、独特の食べ方から「丸かぶり寿司」などと呼ばれることも。

ちなみに、2018年の恵方は「南南東」と言われています。

恵方巻きを無言で食べる理由とは?

「無言参り」という京都に古くから伝わる風習が期限となっているようです。

元は京都祇園の舞妓、芸妓さんの願掛け参りから始まった風習で、八坂神社と御旅所を、無言のまま誰とも言葉をかわさず7度往復してお参りすると願いが叶うといわれています。

確かに、神社などでお参りして手を合わす時も願い事は言葉には出さず心の中で唱えますよね。

それと同じように、恵方巻きも願い事を祈りながら食べるわけですから、願い事を口に出したりせず、神妙な気持ちで食べるようにしましょう。

そうはいっても近年売り出されている恵方巻きは本当に豪華な太巻き寿司。

せっかくのごちそうなのに無言で食べるのもなんだかなぁ…と思いますよね。

今回紹介した理由から考えると、1本食べ終わるまでずっと無言である必要はないのかもしれません。

お祈りが終わってからは、みんなでまた楽しく会話しながら最後まで食べきれればいいのではないでしょうか。

 「丸かじり」するのにも意味がある!

巻き寿司を切らずに食べるのには「縁を切らない」という意味があり、一本丸ごと食べる事で幸福や、商売繁盛の運を一気にいただく、ということを意味している事が大きいようです。

とはいえ、立派な太巻きを一人で1本食べるのはなかなか難儀ですよね。

小さなお子様がいる家庭などでは、手作りの太巻きや細めor短めの太巻きを選んで食べるのもいいかもしれないですね。

どんな恵方巻きが縁起がいいの?

恵方巻きの具材は一般的には7種類の具材がよいとされています。

これは七福神にちなんだ7種類の具材を海苔で巻くことで「福を巻き込む」という願いが込められているそうです。

恵方巻きの定番具材はそれぞれに縁起を担いだ7種類の具材が使われています。

恵方巻きの定番具材

・しいたけ →元気・壮健の象徴
・かんぴょう→長寿・縁結びの象徴
・えび   →長寿・夫婦円満の象徴
・うなぎ  →出世・上昇の象徴
・だし巻き →金運の象徴
・きゅうり →安産・授子・子育ての象徴
・でんぶ  →原材料である鯛にちなんで「おめでたい」のゲン担ぎ

 

しかし、最近では7種類に限定せずに作られていることも多いようですね。

まとめ

恵方巻きに関する習慣についてまとめてみました。

豆まきのお豆だけでは何とも味気ないことですし、ここはひとつ企業の販売戦略に乗っかって、節分の日は美味しい立派な太巻きを家族で味わってみてはいかがでしょうか。

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ABOUTこの記事をかいた人

都内在住のアラサー女子です。 2017年に第1子を出産しまして、現在、育休中の身です。 理系大学出身後、システム開発の道に進み男社会にどっぷりつかっていました。 よろしくお願いします。